2017年08月24日

サギは吉祥

サギは古来、吉祥であり、神の使いでした。

7月に、埼玉県さいたま市の「サギ山記念館」に行ってきました。
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ここはかつて国の特別記念物「野田のサギ山」として保護されてきたサギコロニーがあったところです。
埼玉県浦和市(今のさいたま市)にかつて存在した日本最大と思われるサギコロニーです。今から約290年前に野田村の屋敷林にサギが営巣を始めました。その後、約250年の間、このコロニーは続きました。昭和27年には国の特別天然記念物指定に指定され、最盛期は羽数 約2万羽いました。
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13代将軍徳川家慶が日光参詣の途中、サギ山を見たという記録がありそのときの光景を描写した絵がサギ山記念館に飾ってあります。かなり大きな絵です。
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野田のサギ山のことをその歴史から観察記録まで詳細に記述した名著「野田の鷺山 (小杉昭光 著)」によると、サギコロニー周辺の人たちはサギが春先にコロニーに到着すると吉祥として大変に喜び、手厚く保護したそうです。
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このサギを吉祥として保護する慣習はその後も続きました。昭和の時代に入って国の天然記念物に指定されるころには巣から落ちてしまったサギのヒナを育てるための巨大なゲージがコロニーのすぐ横にあり、サギを観察するための高さ15mのやぐらまでありました。
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昭和37年には常陸宮殿下がサギコロニー見学に訪れるほどの場所だったと記録にあります。しかしこの頃からサギのエサ場となる周辺の田んぼには農薬が大量にまかれるようになりサギのエサが激減、サギの営巣数も年を追うごとに減少していきました。そして、昭和47年には野田のサギ山として約250年もの間続いたサギコロニーは消滅してしまったのです。

250年も続いた野田のサギ山が消滅してしまったことは残念です。しかし、ここでぜひ記憶にとどめておきたいことは、コロニー近隣の村人はサギは吉祥として手厚く保護した、ということです。毎年春になるとどこからともなくやってきて巣をかける白くて美しいサギは村人から見ると幸せを運んでくる神の使いにでも見えたのでしょうか。たしかに夏の緑の田んぼの稲穂の間から見える純白のサギたちを見ると夏の暑い空気を吹き飛ばしてくれるかのようにすがすがしい気分になります。特に夕暮れどき、真っ赤に燃える夕日を背にして塒へ帰ってくるサギの姿には神々しささえ感じます。古えの人々がサギの姿と神を重ね合わせたのも無理もないことと思います。

下の写真はその神々しさを伝える奇跡的ともいえる1ショットです。サギの背中にまるで神様が乗っているかのようです。
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(写真 村上修 日本野鳥の会愛知県支部)

サギは吉祥という話に関する民話の情報をサギカウント調査員のMさんからいただきました。
岐阜県下呂市の下呂温泉にその民話があります。
「昔、ある日突然温泉が出なくなって村人たちは神様にいのったところ、足を怪我した1羽のサギが河原に降りてその場を離れません。不思議に思った村人がサギに近づくとサギは飛び立って松の大木で休んだあと飛んで行った。サギが去ったあとを見ると温泉が湧いていた。サギが止った松の木の下には薬師如来像があった。村人はあのサギが薬師如来像の化身であったことを知った。」
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なんとこの民話では、サギは薬師如来の化身とされています。
いかにサギが民衆の間で吉祥と見なされていたかがうかがえます。

愛知県豊明市には、雨ごいをする村人たちの前にサギに乗った仙人が現れたという民話があります。
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こんな民話になるということはそれだけ昔からサギは人の身近にいてその存在に吉祥を感じたのでしょう。

能の「鷺」では、シテはサギの冠を付けて白装束の衣装で演じます。
あらすじは以下の通りです。
「天皇が池のほとりの庭園で詞を読んでいると一羽の鷺が舞い降りる。天皇は鷺を捕えるように蔵人に命じる。蔵人は鷺を捕えようとするが逃げてしまう。そこでこれは天皇の命令である、と蔵人が鷺に告げると鷺は戻ってくる。天皇は喜び鷺に五位の位を授ける。鷺は喜び、舞う。」
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(写真は日本野鳥の会「野鳥」誌 2012年9、10月号48ページから引用させていただきました。)

ここではサギはなんと天皇から五位の位を授かっています。
サギはその美しさからそれだけ高貴な存在として見られていたのでしょう。

夏の青空のもと、緑の稲穂が揺れる田んぼにたたずむ真っ白なサギを見て美しいと思わない人はいないでしょう。
古来から吉祥として、神の使いや薬師如来の化身として親しまれてきたサギの存在を今、改めて見直してもいいと思います。

日本野鳥の会愛知県支部 http://www.wbsj-aichi.org/
サギコロニー調査 http://herons-egrets.sakura.ne.jp/













posted by Ted at 00:32| Comment(0) | サギコロニー調査
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